2017年3月10日金曜日

2016-09 Bukit Jering 小学校へ


Wakaf Bharu から乗ったローカル列車は内陸部の小さな町ダボン Dabong へ到着。列車はもう1駅先の Kemubu 駅が終点。Kemubu を出てすぐ渡る鉄橋が雨季の豪雨・増水で流されてしまっているためです。

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Dabong を発車する列車


かつては路線バスの発着など一切なかった Dabong ですが、今回の雨季の長期鉄路遮断を受けて鉄道の補助的な交通手段として Dabong - Kuala Krai 路線と Dabong - Jeli 路線の2ルートが走るようになりました。駅前に待っていたバスの行き先を確かめると Jeli 行きだとのこと。僕の目的地 Bukit Jering の方向だったので乗車。バスは川を渡り、遠くに滝を眺め、約20分で目的地の Bukit Jering 小学校に到着。


小学校の守衛さんに「Pauzi 教頭はいる?」と尋ねると電話してくれて、Pauzi さんと再会。ちょうど運動場では子どもたちがボール遊びしていたので見学して回り、いくつかのクラスにも入れてもらいました。図工の授業なのか、凧を作っているクラスもあります。

田舎の町ですが子沢山のマレー人ですから小学校の生徒数も結構なものです。ここ Bukit Jering 小学校は周辺の6つの集落の子どもたちが通ってくる学校だそう。昨年初めてお会いした Pauzi さんは生徒たちにとても優しい教頭先生で、村のホームステイプログラムのリーダーでもあります。


Pauzi さんは苗木を持って、数人の生徒と僕を連れて運動場の隅へと連れて行きます。みんなで3本の苗木を植えつけ、女の子が水をあげて植樹は終わり。「きみが再びこの学校にやってきた記念樹だ!3度目のとき、どれくらい成長してるだろうか」と微笑む Pauzi さん、僕もなんだか嬉しくなりました。

2017年3月7日火曜日

2016-08 昼下がりのローカル列車


Wakaf Bharu 駅へと入線するローカル列車。客車はエアコン2等車を使っているのでまぁ快適なのですが、以前のおんぼろ非冷房客車も懐かしいな。


列車は Pasir Mas や Tanah Merah などの急行も停車する主要駅はもちろん、プラットホームのない地元の方が使うだけと思われる小さな駅にもこまめに停車していきます。

Wakaf Bharu (12:38) ⇒ Dabong (16:15):Shuttle55&57


途中、Krai 駅で列車番号ときっぷは変わるものの、乗り換える必要もなく客車も乗客も直通します。Krai からは買い物帰りと思われるお母さん・お婆さんたちが大勢乗り込んできました。


Krai を出るとトンネルや鉄橋が増え、列車はクランタン州の奥地へと向かいます。お天気もよく、チョコレート色の川を横に眺めながら内陸部へ。


だいぶ昔になんとなく興味本位で途中下車してみたものの、駅周辺にお茶できる食堂もろくになかった Bukit Abu 駅。僕のマレー語力の弱さに加えて、クランタン方言の入るマレー語にほとんど話も通じなかった苦い思い出です。駅の長閑さ具合や周囲の景色はとてもよくて、たくさん写真を撮ったなぁ、と思い出しました。

2017年3月5日日曜日

2016-07 ワカバル駅


コタバルでの2泊滞在後、マレー鉄道東海岸線のローカル線に乗ります。列車発車時刻を見計らってコタバル市街からワカバル駅へとタクシーで向かったのですが、駅到着寸前の踏み切りで長時間待たされてしまいます。挙句に乗ろうと思っていた Tumpat 行き列車を見送ってから Wakaf Bharu 駅への到着となりました。


Tumpat へは行けなくなってしまいましたが、その折り返し列車の Krai 行き(実際には直通で Kemubu 行き)のチケットを購入し、穏やかな空気の漂うホームや駅カフェで列車待ち。


構内の店のおばちゃんは空いたテーブルでコインを1枚1枚数えて袋に入れています。お釣り用にたくさんの10セントや50セントコインを用意しているのでしょう。どうやら10枚ずつ重ねて数えているようで、「ここ9枚しかないよ?」などとおばちゃんと話しつつテーオーアイスを飲みすごします。


駅ネコも暇そうにしてましたが、コイン数えは手伝ってくれません。

2017年3月1日水曜日

2016-06 真夜中のギリギリ乗り継ぎ

ETSはほぼ定刻にKL Sentral駅へ到着しました。


JB Sentral - Hat Yaiという長距離を運行する夜行列車、ペニンシュラ・エクスプレスや新型客車を繋いだエクスプレス・ラヤッのポスターが見られますが、複線電化区間での輸送の主役は客車列車から高速電車ETSへと変わりつつあります。


KL Sentralで友人と待ち合わせ、食事とお茶しながら夕方の時間をすごし、夜遅くにまたKL Sentralへと戻ってきました。これから夜行列車を乗り継いで翌朝にはクランタン州へと入る予定です。

KL Sentral (22:15) ⇒ Gemas (01:06):Senandung Sutera25

Gemas (01:15) ⇒ Gua Musang (09:15):Senandung Timuran26

まずは、Ipoh発JB Sentral行きのSenandung Suteraに乗車します。下車駅のGemasには真夜中1時過ぎの到着で寝過ごしては困りますから、寝台ではなく座席車両をチョイス。真っ暗な車窓をぼんやりと眺めつつ、寝入ってしまわないように注意しながらの乗車です。Tampin駅を出た時点で約15分の遅れ、乗り継ぎ時間がほとんどないので不安になってきました。

1時14分、Senandung SuteraはGemas駅4番線に到着。完全に停車するのすら待たずにドアを開けてすぐホームに降ります。向かい側3番線には乗り換え列車のSenandung Timuranがいますが車掌は緑色の旗で機関車の運転手に発車オーケーの合図を送っていて列車はゆっくりと走り出しました。慌てている哀れな外国人を見つけた駅員が機関士にライトで合図を送ってくれたので走り始めていたSenandung Timuranは急停止し、僕はなんとか乗り換えることができました。

乗車後、寝台下段でホッとしていると気のいい感じの車掌さんが検札にやってきて、「あんたは本当にラッキーだよ?基本的に接続取らないからね、お互い遅れてくるのが日常だし。とにかくよかったね、ジャングル列車でぐっすり寝なさい」と言い残していきました。


翌朝9時半、列車はGua Musangへ到着。Gua Musangから先、内陸部のKemubuまでの区間は雨季の河川増水で複数個所の橋が流されてしまい、まだ復旧できていないため代行バスに乗り換えです。